I juli hvert år samles tusenvis av motorsyklister i den lille byen Castellazzo Bormida i Nord-Italia. Treffet vi kjenner som “Madonnatreffet”.

Anledningen er en helt spesiell katolsk gudstjeneste i byens majestetiske domkirke, der et titalls utvalgte motorsyklister fra ulike land kjører syklene sine inn i selve kirken og mottar biskopens velsignelse.

Det er apotekeren og motorsyklisten Marco Re som har æren for at denne seremonien kom i stand. Som gode katolikker ba Marco og de andre motorsyklistene i Castellazzo til skytshelgenen Madonnina (Jomfru Maria) om beskyttelse mot farer på motorsykkelturen.

Han skrev derfor et 444 sider langt brev til Pave Pius XII, samlet 20.000 underskrifter og reiste til Roma for å legge fram ideen sin.

Marcos drøm var at hundrevis av motorsyklister skulle samles i fred og fordragelighet i den vakre domkirken, til en gudstjeneste spesielt tilrettelagt for motorsyklister, for å motta Madonninas velsignelse. Han skrev derfor et 444 sider langt brev til Pave Pius XII, samlet 20.000 underskrifter og reiste til Roma for å legge fram ideen sin.

Brevet må ha gjort inntrykk, for den 11. februar 1947 erklærte Paven at Madonnina de Castellazzo skulle være motorsyklistenes offisielle skytshelgen og høyeste beskytter. Siden den gang har det som i Norge blir kalt ”Madonna-treffet” blitt arrangert hvert eneste år.

Hva annet skjer på treffet?

Treffet omfatter selvfølgelig mye mer enn bare gudstjenesten: Det er en egen camping, konserter, stor parade fra kirken og inn til regionshovedstaden Alessandria osv. – alt det et stort motorsykkeltreff vanligvis inneholder. Madonna-treffet er et populært reisemål også for norske motorsyklister.

Norge har faktisk vunnet den store vandrepokalen for største nasjon på treffet hele tre ganger

Norge har faktisk vunnet den store vandrepokalen for største nasjon på treffet hele tre ganger. Det blir sett på som en stor ære å få representere landet sitt som ”ridder” – altså den personen som kjører motorsykkelen sin inn foran alteret i kirken i Castellazzo. De ulike landene bruker ulike kriterier for å velge ut denne personen.

I Norge har tradisjonen vært at det er den motorsyklisten som har vært på Madonna-treffet flest ganger som skal inn i kirken. NMCU har tatt på seg oppgaven med å administrere utvelgelsen.

Det vil si: Føre lister over hvilke motorsyklister som har vært der flest ganger, holde kontakten med disse og når årets navn er klart, klargjøre det formelle brevet til arrangørklubben i Castellazzo. Ordningen har fungert knirkefritt i alle år.

Dersom du har planer om en tur nedover mot Italia en sommer, bør du absolutt vurdere å dra innom Castellazzo Bormida den andre helgen i juli. Uansett religiøs overbevisning, er dette treffet en spektakulær, verdig og gripende begivenhet!